Αιμιλία Ρηγάκου: «Εξαιρετικό και πολύτιμο το λακωνικό ελαιόλαδο»

Συνέντευξη της Λάκαινας ερευνήτριας στον «Λακωνικό Τύπο» - Βραβεύτηκε για την ανακάλυψη της αντιϋπερτασικής δράσης του ελαιολάδου

Σάββατο, 09 Φεβρουάριος 2019 09:02 | | E-MAIL ΕΚΤΥΠΩΣΗ
Αιμιλία Ρηγάκου: «Εξαιρετικό και πολύτιμο το λακωνικό ελαιόλαδο»

Την ανάδειξη της αξίας και των θεραπευτικών ιδιοτήτων του λακωνικού ελαιολάδου επιτυγχάνει μια νεαρή επιστήμονας-ερευνήτρια, η Αιμιλία Ρηγάκου από το Ξηροκάμπι Δ. Σπάρτης. Η ίδια απέσπασε το πρώτο βραβείο σε ερευνητική διάσκεψη με τίτλο “11ο International Scientific and Professional Conference with Food to Health”, που διεξήχθη πριν από λίγους μήνες στο Σπλιτ της Κροατίας. Διακρίθηκε για την ερευνητική της εργασία, μέσω της οποίας αποκαλύπτεται συστατικό του παρθένου ελαιολάδου που συνδέεται με την αντιϋπερτασική δράση και προστίθεται στην μακρά λίστα των «χρυσών» ιδιοτήτων του προϊόντος.

Με μέλλον που προδιαγράφεται λαμπρό στον χώρο της επιστήμης και της έρευνας, η Αιμιλία αποτελεί μέλος της επιστημονικής ομάδας στο πλαίσιο του προγράμματος “Aristoil”. Επικεφαλής είναι ο καθηγητής Φαρμακευτικής του Πανεπιστημίου Αθηνών, Προκόπης Μαγιάτης και η Ελένη Μέλλιου, οι οποίοι τα τελευταία χρόνια έχουν επιδοθεί σε σειρά ερευνών για το ελληνικό -και ιδιαίτερα το λακωνικό- ελαιόλαδο, με ευρήματα που έχουν διεθνή αναγνωρισιμότητα.

Σε μια ιδιαίτερα ενδιαφέρουσα συνέντευξη, που παραχώρησε στον Λακωνικό Τύπο, η Λάκαινα ερευνήτρια δίνει απαντήσεις για την ποιότητα και τα πολύτιμα συστατικά του λακωνικού ελαιολάδου, τα βήματα που πρέπει να γίνουν στον τομέα της έρευνας, εκμυστηρεύεται τους προσωπικούς στόχους και όνειρα, ενώ περιγράφει και το όραμά της για την ανάπτυξη της Λακωνίας.

Αναλυτικά η συνέντευξη της Αιμ. Ρηγάκου έχει ως εξής:

- Κυρία Ρηγάκου, βραβευτήκατε με το πρώτο βραβείο στην ερευνητική διάσκεψη με τίτλο “11ο International Scientific and Professional Conference with Food to Health”, που διεξήχθη τον περασμένο Νοέμβριο στο Σπλιτ της Κροατίας για την ερευνητική εργασία, μέσω της οποίας αποκαλύφθηκε συστατικό του παρθένου ελαιολάδου που συνδέεται με την αντιϋπερτασική δράση. Πώς αισθάνεστε για αυτή τη διάκριση που τιμά και όλη τη Λακωνία; Ήταν κάτι που το αναμένατε;
Φυσικά και χαίρομαι πολύ για το βραβείο αυτό, γιατί δείχνει να αναγνωρίζεται η αξία της ανακάλυψής μας. Από όταν έγινε η ανακάλυψη της ουσίας, αντιλαμβανόμουν τη σημασία που θα έχει τόσο για τους παραγωγούς, όσο και για τους καταναλωτές του ελαιολάδου η απόδειξη ότι ακόμα ένα συστατικό του ελαιολάδου έχει ωφέλιμες ιδιότητες. Παρ’ όλα αυτά, η αλήθεια είναι ότι δεν το περίμενα, γιατί ήταν το πρώτο μου poster (παρουσίαση ερευνητικής εργασίας σε συνέδριο)και γιατί όταν ξεκινάς μία έρευνα δε σκέφτεσαι τι διακρίσεις μπορεί να σου αποφέρει… Επίσης, χαίρομαι ιδιαίτερα που η εμπλοκή μου με την έρευνα για το ελαιόλαδο έχει επηρεαστεί άμεσα από τον τόπο καταγωγής μου και με τιμά το γεγονός ότι η Λακωνία το αναγνωρίζει.

- Ποιο είναι αυτό το ξεχωριστό συστατικό που προστίθεται στην μακρά λίστα των «χρυσών» ιδιοτήτων του προϊόντος και ποια η επίδρασή του στον ανθρώπινο οργανισμό; Ποια είναι η πρακτική εφαρμογή προς όφελος του ανθρώπου;
Το συστατικό αυτό λέγεται ελενολίδιο και είχε ανακαλυφθεί ότι υπήρχε στην ελιά τη δεκαετία του ‘50, αλλά μέχρι σήμερα δε γνωρίζαμε ότι η ουσία αυτή υπάρχει και μέσα στο ελαιόλαδο και πιθανότατα ότι είναι η ουσία που προσδίδει στο λάδι την ήδη γνωστή του αντιϋπερτασική δράση.

- Αλήθεια, πώς έγινε αυτή η ανακάλυψη; Φαντάζομαι, απαιτήθηκαν κάμποσες ώρες μελέτης και εργαστηριακών ερευνών.
Η έρευνα αυτή ξεκίνησε ως ανάθεση διπλωματικής εργασίας από τον αναπληρωτή καθηγητή του Φαρμακευτικού τμήματος του ΕΚΠΑ, κ. Προκόπιο Μαγιάτη και την ΕΔΙΠ του ιδίου τμήματος κ. Ελένη Μέλλιου στις αρχές του 2016. Από το 2012, η ερευνητική τους ομάδα είχε ξεκινήσει να αναλύει χιλιάδες ελαιόλαδα από όλον τον κόσμο ως προς τις φαινόλες (αντιοξειδωτικές ουσίες με φαρμακευτικές ιδιότητες) με τη μέθοδο NMR, δηλαδή ενός μαγνητικού τομογράφου. Χάρη σε αυτή τη μέθοδο, μπορούσαμε να διακρίνουμε σε μία πληθώρα ελαιολάδων, ένα συστατικό που δε γνωρίζαμε μέχρι τότε ποιο είναι. Μου ανατέθηκε, λοιπόν, η απομόνωση αυτού του συστατικού από το ελαιόλαδο και η ταυτοποίησή του. Με επιβλέποντες τους προαναφερθέντες, τη λαχτάρα μου για εφαρμογή των γνώσεων που είχα λάβει μέχρι τότε και φυσικά την καθοδήγησή τους, ήρθε εις πέρας αυτή η ερευνητική εργασία.


- Σε ποια ελαιόλαδα περιέχεται το εν λόγω συστατικό; Τα λακωνικά προϊόντα κάνουν τη διαφορά σε αυτόν τον τομέα;

Πολλά ελαιόλαδα περιέχουν αξιοπρεπή ποσότητα ελενολιδίου και συνήθως συναντάται σε εκείνα που δεν έχουν έρθει πολύ σε επαφή με το νερό. Πάρα πολλά είναι και τα λακωνικά ελαιόλαδα που το περιέχουν, ειδικά αυτά που έχουν μια σωστή επεξεργασία στο ελαιοτριβείο.

- Σε εκδήλωση που πραγματοποιήθηκε το 2016 στην Παλαιοπαναγιά αναφέρθηκαν οι πολύτιμες ιδιότητες του λακωνικού ελαιολάδου και ιδιαιτέρως του προϊόντος που παράγει ο Συνεταιρισμός της Παλαιοπαναγιάς. Ποια θεωρούνται τα συγκριτικά πλεονεκτήματα του έξτρα παρθένου ελαιολάδου της Λακωνίας;
Ο Αγροτικός Συνεταιρισμός Παλαιοπαναγιάς είναι από τα πρώτα ελαιοτριβεία στη Λακωνία που στήριξαν το εργαστήριό μας και δε δίστασαν να ακούσουν και να εφαρμόσουν τις συμβουλές μας, ώστε να παραγάγουν ένα ακόμα πιο ποιοτικό ελαιόλαδο. Το λακωνικό ελαιόλαδο είναι εξαιρετικής ποιότητας. Αρκεί να του φερθούμε όπως του αρμόζει και αυτό θα μας δώσει απλόχερα τα πιο πολύτιμα συστατικά του! Η αλήθεια είναι ότι οι ποικιλίες της Λακωνίας, δίνουν και τις έξι σημαντικές φαινόλες που μας ενδιαφέρουν για τον Ευρωπαϊκό ισχυρισμό υγείας, σε αντίθεση με άλλες ποικιλίες που δίνουν μόνο τις δύο πιο γνωστές και μελετημένες φαινόλες. Επίσης, δεν είναι τυχαίο ότι στα πλαίσια της διπλωματικής εργασίας του συνάδελφου κ. Διαμαντάκου, εξακριβώθηκε και η ύπαρξη μίας ακόμη φαινόλης στο ελαιόλαδο, η οποία και ονομάστηκε ελαιοκορωνάλη, αφού οι ερευνητές την είχαν παρατηρήσει πρώτα στην κορωνέικη ποικιλία.

- Ως Λάκαινα είχατε την ευκαιρία να έρθετε από πολύ μικρή σε επαφή με το «ευλογημένο» αυτό προϊόν. Όταν ξεκινούσατε τη σταδιοδρομία σας, είχατε σκεφτεί ποτέ ότι θα διεξάγατε έρευνα για το ελαιόλαδο και ότι θα έφτανε η στιγμή που θα κατακτούσατε βραβείο για μια ερευνητική σας ανακάλυψη;
Μεγάλωσα μέσα σε ελαιώνα με τα χρώματα και τα αρώματα της ελιάς. Ακόμα και το σπίτι μου βρίσκεται δίπλα σε ελαιοτριβείο, στο οποίο εργαζόταν και ο πατέρας μου, όπου πήγαινα μετά το σχολείο και μου έβρεχε μια φέτα ψωμί στο φρέσκο λάδι. Συγχρόνως, τις αργίες ακολουθούσα τη μητέρα και τους θείους μου στο χωράφι για το μάζεμα των ελιών. Κάθε μέρα ήταν και μια οικογενειακή γιορτή στο χωράφι που συνοδευόταν ακόμα και από τραγούδι! Στη συνέχεια, μεγαλώνοντας, ήθελα να σπουδάσω κάτι που θα μου έδινε τη δυνατότητα να ανακαλύπτω νέα φάρμακα. Αγαπούσα και πίστευα πολύ στα φάρμακα που μας δίνει η ίδια η φύση. Τελείωσα το χημικό της Αθήνας και για να συνδυάσω την επιστήμη που σπούδασα με τα όνειρά μου, τον τόπο και τα βιώματά μου, επέλεξα να ασχοληθώ με την ελιά. Είχα παρακολουθήσει σε κάποιο συνέδριο τις ομιλίες του κ. Μαγιάτη και της κ. Μέλλιου και είχα εντυπωσιαστεί τόσο από τις έρευνές τους, όσο και από το πάθος, την όρεξη και την αγάπη τους για το ελαιόλαδο. Οπότε, δε δίστασα να τους χτυπήσω την πόρτα και να τους ζητήσω να με αναλάβουν για τη διπλωματική μου εργασία. Ήξερα ότι μαζί τους θα μπορούσα να συμπεριληφθώ και εγώ σ’ αυτούς που πηγαίνουν την έρευνα για το ελαιόλαδο ένα βήμα πιο πέρα…   

- Πώς προέκυψε η συμμετοχή σας στην ερευνητική ομάδα του προγράμματος “Aristoil”, επικεφαλής του οποίου είναι ο Καθηγητής Πρ. Μαγιάτης;
Όταν εγκρίθηκε το πρόγραμμα Aristoil, έκανα ήδη τη διπλωματική μου εργασία στο εργαστήριο του κ. Μαγιάτη και έχοντας ήδη μία πείρα στην ανάλυση των ελαιολάδων, μου πρότεινε να συμμετέχω στο πρόγραμμα γιατί αυτό σχετιζόταν και με την εργασία μου. Αυτό ήταν πολύ θετικό για μένα, γιατί χάρη στην οικονομική υποστήριξη του προγράμματος, μπορούσα να κάνω την εργασία μου και ταυτόχρονα να δουλεύω επάνω στο ίδιο αντικείμενο.

- Ποιο είναι το περιεχόμενο των σπουδών σας και ποια τα ερευνητικά σας ενδιαφέροντα;
Είμαι απόφοιτη του Χημικού τμήματος του ΕΚΠΑ και του μεταπτυχιακού προγράμματος «Απομόνωση, ανάπτυξη, παραγωγή και έλεγχος βιοδραστικών φυσικών προϊόντων» του τομέα Φαρμακογνωσίας και Χημείας Φυσικών Προϊόντων του Φαρμακευτικού τμήματος του ΕΚΠΑ. Τώρα, είμαι υποψήφια διδάκτωρ στον ίδιο τομέα, στο εργαστήριο του κ. Μαγιάτη και συνεχίζω τη διατριβή μου στην ελιά, καθώς και σε άλλα φυτά που ανήκουν στην ίδια οικογένεια με την ελιά.

- Τα ερευνητικά και επαγγελματικά σας πλάνα και όνειρα εξαντλούνται στην ελληνική πραγματικότητα ή επεκτείνονται στο εξωτερικό και γιατί;
Αυτή τη στιγμή θεωρώ ότι η Ελλάδα είναι από τους πιο κατάλληλους τόπους για να μελετήσεις την ελιά. Αν σου έρθει μία ιδέα και θελήσεις να τη δοκιμάσεις, αρκεί να ανοίξεις την πόρτα σου και θα βρεις τουλάχιστον ένα κλωνάρι της για να τη μελετήσεις. Η έρευνα για την ελιά προχωράει με γοργούς ρυθμούς και εδώ και αυτό συμβαίνει σε ένα ποσοστό χάρη στον κ. Μαγιάτη και την κ. Μέλλιου που έχουν κερδίσει την αναγνώριση και το σεβασμό συναδέλφων από όλον τον κόσμο. Ήδη, νιώθω ότι υπάρχει μία εξέλιξη στον χώρο του ελαιολάδου εδώ, παρά τα εμπόδια που βιώνουμε καθημερινά. Άρα, δεν έχω αισθανθεί επιτακτική την ανάγκη ακόμα να φύγω στο εξωτερικό, αν και το εργαστήριό μας συνεργάζεται άμεσα με εργαστήρια διάσημων πανεπιστημίων σε Ευρώπη και Αμερική.

- Ποια είναι η αντιμετώπιση του ερευνητή στην Ελλάδα και ποια στο εξωτερικό; Ποιες είναι οι διαφορές και τί θα θέλατε να αλλάξει στην εγχώρια ερευνητική κοινότητα;
Στην Ελλάδα πρέπει να συμμετέχεις σε κάποιο ευρωπαϊκό πρόγραμμα ή να παίρνεις κάποια υποτροφία (μετά από σκληρή γραφειοκρατία) για να κάνεις έρευνα, αλλιώς έχεις το θέμα της επιβίωσης και δεν είναι καθόλου εύκολο να αφοσιωθείς στην έρευνα… Στο εξωτερικό είναι πιο απλά τα πράγματα ειδικά σε χώρες όπου ο υποψήφιος διδάκτορας αντιμετωπίζεται ως εργαζόμενος από το κράτος. Μακάρι να ίσχυε και στην Ελλάδα αυτή η συνθήκη, ώστε να μην αναγκάζονταν πολλοί συνάδελφοι είτε να μεταναστεύσουν είτε ακόμα και να εγκαταλείψουν τη έρευνα τους για να βρουν τρόπο να εξασφαλίζουν τα προς το ζην.

- Ποια είναι τα επόμενα σχέδια σας; Πώς φαντάζεστε τον εαυτό σας μετά από δέκα χρόνια; Η οικογένεια, οι φίλοι και οι γνωστοί σάς στηρίζουν σε κάθε εγχείρημα;
Θέλω να ολοκληρώσω τη διδακτορική μου διατριβή και αυτή να αποφέρει νέες ανακαλύψεις που θα πάνε την έρευνα για την ελιά ακόμα παραπέρα ώστε να «ξεκλειδώσουν» νέα μυστικά της. Μακάρι σε δέκα χρόνια από τώρα να έχω τη δυνατότητα να βρίσκομαι πιο κοντά στη γενέτειρά μου και να μπορώ να συνεχίσω να εργάζομαι ως ερευνήτρια, με κύριο αντικείμενο την ελιά -γιατί η ελιά μάς εκπλήσσει καθημερινά και έχει πολλά να μας προσφέρει ακόμα- καθώς  και με άλλα φυσικά προϊόντα του τόπου μας. Όσον αφορά τη στήριξη, οι γονείς μου την προσφέρουν πάντα και με κάθε τρόπο, ενώ το έχουν αποδείξει και από το γεγονός ότι ποτέ δε μου επέβαλαν τι να σπουδάσω και ποιον δρόμο να ακολουθήσω. Η έννοια τους ήταν μόνο να επενδύσουν όσα περισσότερα μπορούσαν στη μόρφωσή μας και ήταν βέβαιοι ότι μόνο έτσι θα ανακαλύψουμε το δρόμο μας. Οι φίλοι είναι, επίσης, ένας καταλυτικός παράγοντας γιατί αν σε αγαπούν πραγματικά, τότε σέβονται τις επιλογές σου και κάνουν ότι μπορούν για να έχεις μια ήρεμη και ευχάριστη μέρα ώστε να ακολουθήσεις ξέγνοιαστος το πρόγραμμά σου. Είμαι τυχερή για τους γονείς που έχω και χαρούμενη για τους ανθρώπους που έχω επιλέξει να έχω δίπλα μου.  

- Πώς αισθάνεστε για τον τόπο καταγωγής σας, το Ξηροκάμπι και γενικότερα τη Λακωνία; Επισκέπτεστε συχνά τη γενέτειρά σας όταν βρίσκετε ελεύθερο χρόνο;
Αγαπώ πολύ τον τόπο μου, σε σημείο να μου έχει βγει η ταμπέλα της «τοπικίστριας» από τις παρέες μου! Από μικρή έχω πάει σε όλα τα χωριά της Λακωνίας, ένα προς ένα! Ο πατέρας μου πάντα λέει ότι, για να ανακαλύψεις νέους τόπους, πρέπει πρώτα να μάθεις πολύ καλά τον δικό σου και εγώ είχα την περιέργεια να ανακαλύψω κι άλλους… Λατρεύω τη φύση, τα αρώματα και τα τοπία όλης της Λακωνίας. Ιδιαίτερα το Ξηροκάμπι ήταν -και είναι- για μένα, όχι απλά ένας τόπος κατοικίας, αλλά ορόσημο για την πολιτιστική και πολιτισμική μου παιδεία. Προσπαθώ να έρχομαι όσο πιο συχνά μπορώ και να επισκέπτομαι όσα περισσότερα από τα αγαπημένα μου μέρη στη Λακωνία γίνεται!   

- Ως νέος άνθρωπος και επιστήμονας τί θα θέλατε να αλλάξει στον τόπο μας για να εκμεταλλευτεί τα συγκριτικά πλεονεκτήματα και να κατακτήσει τη θέση που του αξίζει;
Νομίζω ότι δεν έχουμε συνειδητοποιήσει ακόμα ότι ζούμε σε ένα τόπο με πλούσιο φυσικό περιβάλλον, πολιτισμό, ιστορία και σε ένα σταυροδρόμι θαλασσών! Δεν έχουμε «εκμεταλλευτεί» τον Ταΰγετο και τον Ευρώτα όπως θα τους άρμοζε, ενώ υπάρχουν πολλοί ξένοι ερευνητές που έχουν χιλιομελετήσει τον βοτανικό πλούτο των βουνών μας! Γιατί δεν έχουμε βοτανικό πάρκο για να ξεναγούνται οι νέοι μας και να μαθαίνουν τα βότανα και τα πτηνά μας;;; Βρισκόμαστε ανάμεσα σε Σικελία, Κρήτη και Αφρική, είμαστε ένα σταυροδρόμι θαλασσών, γιατί δεν το εκμεταλλευόμαστε -τουλάχιστον- εμπορικά αυτό; Έχουμε χιλιετίες πολιτισμού και ιστορίας πίσω μας… Πρέπει να τα αναδείξουμε! Είμαι αισιόδοξη και πιστεύω ότι είμαστε πολλοί οι νέοι που θέλουμε να πάμε αυτόν τον τόπο μπροστά. Ας συνειδητοποιήσουμε όλοι την αξία του τόπου μας, ας ξεπεράσουμε κάθε φόβο που μας καταβάλει και ας προσπαθήσει ο καθένας μας ξεχωριστά και μαζί -όσοι μπορούμε- να βάλουμε ένα λιθαράκι για να αναδειχθεί ο τόπος μας και να πάρει τη θέση που του αξίζει στη διεθνή κοινότητα.     

Ποια είναι η Αιμ. Ρηγάκου
03Η Αιμιλία Ρηγάκου είναι απόφοιτη Χημείας του Εθνικού και Καποδιστριακού Πανεπιστημίου Αθηνών (ΕΚΠΑ). Έχει κάνει μεταπτυχιακές σπουδές στο πρόγραμμα «Απομόνωση, ανάπτυξη, παραγωγή και έλεγχος βιοδραστικών φυσικών προϊόντων» του τομέα Φαρμακογνωσίας και Χημείας Φυσικών Προϊόντων του Φαρμακευτικού τμήματος του Πανεπιστημίου Αθηνών με τίτλο διπλωματικής εργασίας «Ελενολίδιο-Ελαιομισσιονάλη: Απομόνωση και ποσοτικός προσδιορισμός τους στο ελαιόλαδο».

Είναι υποψήφια διδάκτωρ  του τομέα Φαρμακογνωσίας και Χημείας Φυσικών Προϊόντων του Φαρμακευτικού τμήματος του ΕΚΠΑ.

Από τον Νοέμβριο του 2015 ασχολείται με την ανάλυση ελαιολάδων με τη μέθοδο NMR στο εργαστήριο του Αναπληρωτή καθηγητή Προκόπιου Μαγιάτη.

 

51174340 1479950632137929 8350854296870322176 n

Ενημερωθείτε για όλη την επικαιρότητα της Λακωνίας και όχι μόνο μέσα από τη συνεχή ροή του www.lakonikos.gr. Κάνετε like στη σελίδα και γίνετε μέλος στην ομάδα του lakonikos.gr στο Facebook για να μαθαίνετε τα νέα πρώτοι! Με το κύρος και την αξιοπιστία του "Λακωνικού Τύπου", της μοναδικής ημερήσιας εφημερίδας της Λακωνίας με ιστορία 22 και πλέον ετών

ΔΕΙΤΕ ΤΑ ΟΛΑ ΣΤΗΝ ΚΑΤΗΓΟΡΙΑ ΣΥΝΕΝΤΕΥΞΕΙΣ
του Ανδρέα Πετρουλάκη
Το κλίκ της ημέρας
του Ανδρέα Πετρουλάκη
oncologists.gr

Πρόσφατα Νέα